La conectividad en los territorios australes: una primera aproximación geopolítica

La geografía completamente desigual y accidentada de los territorios australes de la Patagonia, islas, archipiélagos y canales, determinan que la conectividad en estos espacios del sur de Chile, esté fuertemente condicionada por la capacidad o incapacidad de las personas para desplazarse desde sus localidades de residencia hacia el resto de Chile y por el acceso y disponibilidad para moverse hacia y desde los distintos puntos de la geografía.

Desde una perspectiva geopolítica, analizamos el problema del aislamiento y la conectividad en la provincia más austral de Magallanes y de Chile, la zona de Cabo de Hornos.   El problema de la conectividad en la región austral de Chile, no puede ser analizado ni resuelto solamente desde una perspectiva de rentabilidad o de costos, sino sobre todo desde una optica geopolítica que rinda cuenta de las necesidades de los ciudadanos como prioridad esencial para el ejercicio de la soberanía y para el desarrollo territorial.  La desigualdad territorial que afecta a los sectores más alejados de la geografía patagónica y magallánica impacta sobre la calidad de vida de las personas y sus perspectivas de desarrollo humano.

En general, en territorios como la provincia de Cabo de Hornos, la clave geopolítica de la conectividad, es la disponibilidad de transporte marítimo (especialmente para carga) y de transporte aéreo, para el transporte de personas y el suministro de un servicio de conección digital que asegure comunicarse por internet.

El viaje marítimo entre Punta Arenas y Puerto Williams (realizado una vez por semana mediante una barcaza de una empresa privada), que es el tramo más importante que vincula a la provincia de Cabo de Hornos con el resto de Magallanes y de Chile, demora 36 horas y el viaje aéreo (realizado con frecuencias diarias 6 días a la semana por la empresa Aerovías DAP), demora 1 hora 20 minutos.

Naturalmente Puerto Williams, por ser además históricamente una base de la Armada, posee comunicación marítima periódica a traves de los medios navales.

¿Puede afirmarse hoy que Puerto Williams es una localidad con un alto grado de aislamiento?

 Los pasajes aéreos y el transporte de carga marítima hacia y desde Puerto Williams se encuentran subsidiados por el Estado de Chile, lo que permite afirmar que -en general- la cuestión de la conectividad parece no ser el problema más grave y urgente que afecta a sus habitantes.  ¿Qué significa conectividad?  Significa disponer de forma eficiente el acceso a medios, plataformas y recursos que permitan conectar a las personas, los territorios y las localidades entre sí.

Está pendiente de ejecución un proyecto para la ampliación de la pista de aterrizaje del aeródromo “Guardiamarina Zañartu”, obra que debiera permitir el aterrizaje de aeronaves de mayor envergadura, lo que a su vez debería producir -como efecto de mediano plazo- una mayor circulación de pasajeros y de turistas.

Pero, además, como en el resto del territorio magallánico, existe un problema de conectividad digital, de manera que la lentitud del servicio de internet, dificulta y hace más difíciles las comunicaciones y los servicios asociados, para los habitantes de los territorios más australes de Magallanes y de Chile.  En Puerto Williams, más que en otras localidades de la Patagonia austral chilena, los servicios de internet no venden en realidad “banda ancha” sino apenas “banda angosta” con conexiones de mala calidad y lentas, exasperantemente lentas.

Entendemos entonces que persiste en el sur de Chile un problema grave de desigualdad territorial,  que no ha sido enfrentado como política de Estado.

Al mismo tiempo los medios de transporte determinan y producen un efecto indirecto en la menor disponibilidad de servicios de salud y de educación para los habitantes de este extremo sur del continente.

Manuel Luis Rodríguez U.

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